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Translocation réussie !

Fin 2013, 5 propithèques couronnés originaires de la forêt dégradée et fragmentée de Tsinjomay ont été capturés puis transférés vers la forêt d’Amboloando à Dabolava, afin d’éviter la disparition de ces animaux et de renforcer la petite population de propithèques présente à Dabolava.

Cette opération s’est inscrite dans le cadre du programme de conservation en métapopulation du propithèque couronné, « Sifaka Conservation », qui a pour objectif de sauver et de protéger les populations restantes de l’espèce le long des hautes terres centrales de Madagascar. La translocation a été réalisée grâce à une collaboration entre l’EEP, les équipes du GERP et le Ministère de l’Environnement et des Forêts. Le vétérinaire conseil de l’EEP Jérôme Catinaud et le vétérinaire du GERP Hajanirina Rakotondrainibe étaient en charge de la translocation.
Après 32 heures de voyage pendant lesquelles les animaux ont été nourris avec des feuilles, des légumes et des fruits, le groupe de propithèques a été relâché dans un pré-enclos afin de faciliter son adaptation.
Le processus de réintroduction s’est déroulé sur plusieurs semaines mais aujourd’hui tous les animaux sont parfaitement intégrés à la forêt d’Amboloando : trois groupes se sont constitués dont un composé d’un jeune mâle résident et d’une femelle issue du groupe transloqué. Les individus sont suivis régulièrement afin d’étudier leurs interactions et la façon dont ils s’adaptent à leur nouvel environnement.
Ci-dessous un documentaire sur la translocation réalisé par une télévision française et diffusé sur une grande chaîne nationale.

Successful translocation!
In late 2013, 5 crowned sifakas from the degraded and isolated forest fragment of Tsinjomay were transferred to the Amboloando forest in Dabolava, in order to rescue them and to reinforce the small crowned sifaka population of Dabolava.

This translocation was part of the crowned sifaka metapopulation management program « Sifaka Conservation » which aims to save and protect the remaining populations of the species along the central highlands of Madagascar. It was carried out by the GERP and the EEP in close collaboration with the Ministry of Environnement and Forests. The EEP vet advisor Jérôme Catinaud the GERP vet Hajanirina Rakotondrainibe were in charge of the translocation.

After a 32-hours trip during whiche the animals were fed on leaves, vegetables and fruits, the crowned sifaka group was released in a pre-enclosure in order to ensure its adaptation.

The reintroduction process took place over several weeks but now all the animals are well-integrated to the Amboloando forest: the population split in 3 different groups among which one group composed by a young resident male and one of the female from the translocated group. The individuals are monitored intensively in order to observe their social interactions, their health and how they’re adapting to their new environment.
Below a French documentary showing the translocation and broadcasted on a major national TV.

Sifaka translocation from Sifaka conservation on Vimeo.

Vidéo exclusive : les propithèques de Madiromirafy !

Images rares et exclusives des propithèques couronnés de la forêt de Mandrava (commune de
Madiromirafy), l’un des 7 sites remarquables où intervient Sifaka Conservation.

Rare and exclusive footage of crowned sifakas in Mandrava forest (Madiromirafy rural commune), one
of the 7 amazing sites where Sifaka Conservation works.

 

Crowned sifakas in Madagascar from Sifaka conservation on Vimeo.

Le site de Madiromirafy financé par Cotswolds

Le Cotswold Wildlife Park vient de démarrer le financement de ce site extraordinaire. Grâce aux fonds récoltés pendant nos animations réalisées dans l’enclos des lémuriens ainsi qu’au cours de nos différentes activités ayant pour thème ces espèces emblématiques de Madagascar (dont la « Semaine Lémuriens »), le parc est en mesure de financer chaque année le travail des chercheurs dans cette zone.

Des études ont été menées sur d’autres animaux identifiés sur le site, parmi lesquels certaines espèces endémiques d’oiseaux, de reptiles et de mammifères, permettant ainsi aux autres départements du parc de s’impliquer dans la collecte de fonds.

Nos propithèques couronnés, en particulier Youssou très populaire auprès de nos visiteurs, constituent d’ailleurs de formidables ambassadeurs lors de nos levées de fonds !

Nous venons également de mettre en contact Bafana et Tahina, notre couple de propithèques. Nous espérons et attendons avec impatience une toute première naissance chez cette espèce au Royaume-Uni cet automne !

 

Cotswolds fund Madiromirafy

The Cotswold Wildlife Park has recently begun funding for this extraordinary site. Using money raised from their daily talks and from various lemur based activities including “Lemur Week”, the Park is able to fund all the work in this area annually.

Surveys have been conducted on other species found in the site, including some important endemic bird, reptile and mammal species to allow the other departments at the Park to become involved in fundraising.

Our Crowned Sifaka have been great ambassadors for fundraising – Youssou in our Madagascar Walkthrough exhibit is immensely popular with our visitors.

We have recently introduced our pair, Bafana and Tahina and we have high hopes and our fingers crossed for a first birth on mainland UK in the Autumn!

Madiromirafy : un site remarquable !

Sifaka Conservation préserve plusieurs populations de propithèques couronnés (Propithecus coronatus) réparties sur 7 sites différents à Madagascar, dont la forêt de Mandrava.

Depuis 2012, le GERP a entrepris des actions de conservation des propithèques couronnés dans la région de Betsiboka et notamment la forêt de Mandrava, située sur la commune rurale de Madiromirafy. Cette forêt sèche exceptionnelle, qui s’étend sur une superficie de plus de 200 hectares, subit en effet de nombreuses pressions : feux de brousse, chasse et exploitation illégale de bois comme le Sohihy, utilisé pour la fabrication de planches ou de madriers destinés à la construction. Une première visite effectuée par le GERP en août 2012 a permis de recenser 164 propithèques couronnés à Mandrava (soit une densité d’environ 3,5 individus/km2), ce qui en fait donc un site prioritaire pour la protection de l’espèce. Par ailleurs, l’absence d’espèces appartenant au genre Eulemur, autrefois abondantes dans la région selon les autorités locales et les populations riveraines interrogées par les équipes du GERP, confirme une chasse considérable des lémuriens. Il y a donc urgence à protéger ce site qui abrite une population importante de propithèques couronnés, mais aussi une faune riche et diversifiée : au cours de la deuxième mission de terrain organisée en octobre 2012, plus de 35 espèces d’oiseaux, 4 espèces de lémuriens, 6 espèces de poissons d’eau douce et 8 familles de reptiles ont été identifiées.

Il y a quelques mois, en octobre 2013, Delphine Roullet (responsable de l’EEP des propithèques couronnés) accompagnée des photographes François-Gilles Grandin (MNHN) et Sébastien Meys, ainsi que de Florence Perroux (conseillère en éducation pour l’espèce), se sont rendus sur place afin de visiter ce site remarquable. Un séjour éprouvant physiquement : en journée la température flirte avec les 40° (la région est connue pour être la plus chaude de Madagascar !) et rend la marche douloureuse. Et inutile d’imaginer récupérer pendant la nuit : après le coucher du soleil, l’atmosphère reste étouffante, donnant aux nuits sous tente un air de supplice.

Il faut parcourir plus de 10 km sous un soleil de plomb avant d’atteindre la forêt de Mandrava, soit près de 8 h de marche aller et retour. En chemin, les stigmates des atteintes à la forêt sont nombreux : les arbres brûlés se comptent par dizaine…

Mais une belle récompense attendait la coordinatrice de l’EEP : elle a pu observer près d’un dixième de la population de propithèques puisqu’une dizaine d’individus ont été observés dans trois groupes différents.

Le programme de conservation en métapopulation a d’ores et déjà aidé à la création d’une association villageoise permettant d’impliquer les populations riveraines de la forêt dans sa conservation. 6 guides locaux sont chargés d’assurer le suivi des animaux. Ils sont aidés par une équipe du GERP composée de 2 biologistes. Un programme de recherche sur l’écologie des propithèques couronnés est prévu, de même qu’un plan de reboisement afin d’aider les communautés locales dans la conservation de l’environnement.

 

Madiromirafy: an amazing site!

The Sifaka Conservation programme preserves several populations of crowned sifakas (Propithecus coronatus) distributed over 7 different sites in Madagascar, of which the potential site of Mandrava forest.

Since 2012, GERP undertook conservation activities for crowned sifakas in Betsiboka area including the Mandrava forest located in Madiromirafy, a few kilometers from Maevatanana. This unique dry forest, which extends over a surface of more than 200 hectares, is indeed threatened with many pressures: bushfires, hunting and illegal logging of Sohihy, usually used for planks or beams. GERP first visited Mandrava forest in August 2012 and carried out a short survey of lemur density. 164 crowned sifakas were counted (giving a density of 3.5 individuals per square kilometer), thus making Mandrava forest harbor one of the largest remaining population of crowned sifakas and thus constituting one of the priority sites for protecting the species.

The actual absence of Eulemur on site, once reported to be abundant in the region according to local authorities and communities, confirms the presence of considerable hunting pressure on lemurs. Therefore there is an urgent need to protect this site harboring not only a large population of crowned sifakas, but also a diverse wild fauna. In October 2012, more than 35 bird species, 4 lemur species, 6 species of freshwater fishes and 8 families of reptiles were identified.

Few months ago, in October 2013, Delphine Roullet (coordinator of the crowned sifaka EEP) along with photographers François-Gilles Grandin (MNHN) and Sébastien Meys, and Florence Perroux (education advisor for crowned sifakas project), went to Madiromirafy in order to visit this remarkable place. A tough and physically demanding journey: daytime temperature approached 40° (the area is known to be the hottest one in Madagascar!), making hiking into the forest really painful.

After 10 km under the burning sun (and a 4 hours walk), the EEP coordinator finally reached the dry forest of Mandrava and was able to observe nearly a tenth of the sifaka population: she followed 10 individuals in 3 different groups for approximately an hour and a half.

The metapopulation conservation program of crowned sifakas has already helped creating a community-based association in order to involve local people in the conservation of the forest. 6 local guides are trained to conduct surveys of the animals. They are assisted by 2 biologists from GERP. A research program on crowned sifaka ecology is expected to start soon, as well as a reforestation plan to assist local communities with the conservation of their environment.

Maitso se porte comme un charme !

Maitso, né le 11 janvier dernier à Apenheul se porte bien. Il est élevé au biberon par les soigneurs mais au contact de sa mère.

Il est désormais habitué à monter sur la balance ce qui permet à l’équipe de le peser une fois par semaine. Le 18 septembre il pesait 1,2  kilo. Selon ses soigneurs, Maitso grossit moins vite qu’Efatra et Daholo, les deux autres propithèques nés à Apenheul en 2009 et 2011, mais il est néanmoins très actif et mange bien.

Maitso is doing well!

Maitso, born on January 5, 2013 in Apenheul is doing very well. He’s hand-reared by the keepers but in contact with his mother. He’s now trained to go on a scale which allows the keepers to weigh him once a week. On September 18, he was weighing 1,2 kg. According to his keepers, Maitso is growing slower than Efatra and Daholo, two other crowned sifakas born in Apenheul in 2009 and 2011, but he’s very active and eats well which is very satisfying for the whole team.

 

 

 

 

Josia Razafindramanana finaliste du Tusk Conservation Award

Depuis 2010, un programme de conservation des propithèques couronnés (Propithecus coronatus) établi sous l’égide du GERP (Groupe d’Etude et de Recherche sur les Primates de Madagascar) permet de protéger cette espèce particulièrement menacée à cause de la fragmentation de son habitat, désormais réduit à quelques fragments de forêt dans toute l’île de Madagascar.

Le programme travaille en étroite collaboration avec la population locale afin de préserver les propithèques et leur milieu, ce qui permet d’obtenir de très bons résultats en matière de conservation mais aussi d’améliorer les conditions de vie des populations riveraines des différents sites grâce à l’éducation environnementale et au développement durable : facilitation de l’accès à l’eau potable, plantations d’arbres pour les besoins des communautés et pour la restauration forestière, mise en place de charbons briquettes et de cuisinières moins consommatrices en bois…

Le projet a déjà reçu bon nombre de prix internationaux pour son action en faveur des propithèques couronnés, notamment le « Whitley Award » en 2012 remis par la Princesse Anne. Cette année, le Dr Josia Razafindramanana, coordinatrice du projet, a fait partie des cinq finalistes du « Tusk Conservation Award ». Parrainée par le Duc de Cambridge, le Prince William, elle a assisté à la cérémonie inaugurale du Tusk Conservation Award. Sa place de finaliste lui a permis d’obtenir un financement pour le programme de la part du Tusk Trust et a également offert au programme une exposition internationale. Un film sur le projet a même été diffusé sur ITV et CNN. A l’occasion de la cérémonie, Josia était habillée par Vida, un grand figure du stylisme à Madagascar.

Josia Razafindramanana, finalist at the Tusk Conservation Award!

The project has received many international Awards including the Whitley Award from Princess Anne. This year, Dr Josia Razafindramanana was among the five finalists for the Tusk Conservation Awards. She attended the Inaugural Tusk Conservation Awards ceremony, where she met the Duke and Duchess of Cambridge to discuss about conservation projects in Madagascar. As being a finalist, she made publicity of the crowned sifaka conservation project and received a conservation grant from the Tusk Trust. A television documentary « Prince William’s Passion: New Father, New Hope » featuring coverage of the awards was broadcast on ITV and CNN in September. During the ceremony, Josia was dressed up by VIDA, from Vida Design Group, a great Designer in Madagascar. 

www.tuskawards.com

http://www.craam.mg/cms/artiste/mode/9

https://www.facebook.com/pages/Design-VidaGroup/512848048796619

Dernières nouvelles d’Amboloando

Une excellente nouvelle : le bébé de Mbôty né le 26 mai dernier est en pleine forme ! On ignore pour l’instant s’il s’agit d’un mâle ou d’une femelle. Cette naissance est le résultat des accouplements observés en décembre 2012 entre Ngabe, le mâle transloqué, et Mbôty.

Lekely (l’un des fils de Mbôty,) et Ngabe évoluent toujours aux côtés de Mbôty. En revanche Lay Mazoto, l’autre fils de Mbôty, a rejoint un fragment de forêt situé à 7 km d’Amboloando. Trois autres individus l’accompagnent, dont deux mâles (provenant peut-être d’Amboloando mais l’équipe de recherche n’a pas encore pu les identifier avec certitude). Quant au jeune mâle transloqué avec Ngabe, il a malheureusement été tué par un animal (sans doute un fossa) qui se déplace apparemment beaucoup d’un fragment de forêt à l’autre. L’équipe du projet cherche à confirmer sa présence dans la région.

Il semble que les jeunes mâles cherchent à quitter Amboloando afin de trouver des femelles. Une nouvelle translocation d’un groupe de cinq propithèques couronnés (parmi eux deux femelles) est donc en préparation afin de fixer les mâles sur le site et d’assurer la survie à long terme de ces individus.

Une autre bonne nouvelle concerne le travail de restauration de la forêt qui prend de l’ampleur. La pépinière du projet abrite plus de 3600 plantes et graines en croissance. L’année dernière, le programme de reboisement a produit plus de 2000 plantules forestières et 1520 plantes à croissance rapide. Lors d’une compétition locale sur la création de pépinière, 9700 plantules provenant d’essences locales (5055 espèces forestières et 3714 plantes à croissance rapide) ont été rassemblées. Trois familles du village de Dabolava ont reçu des prix pour la meilleure pépinière. Le programme continue également de développer les pare-feux.

Sept guides locaux suivent quotidiennement les propithèques : deux d’entre eux ont pour mission d’observer le groupe résident, deux autres surveillent le groupe transloqué et les guides restants assurent l’arrosage et l’entretien de la pépinière et des zones reboisées. Un primatologue et un botaniste sont chargés de mettre en oeuvre ces activités en collaboration avec les guides.

Latest news from Amboloando forest

Mbôty’s new baby was born on May 26 and is still in very good health, though we don’t know yet its sex.

Mbôty, Lekely (one of Mbôty’s son) and Ngabe, the male translocated to Amboloando in May 2012 (and the father of Mbôty’s baby), stay together. Lay Mazoto (Mbôty’s other son) joined another group of three animals (two of which are males) in a forest fragment located at 7 km from Amboloando. They are presumably from the resident group of the site but the team was not able to confirm it yet. As for the young male Katita translocated with Ngabe, he was sadly killed by an animal described as a fossa, which seems to frequently move between forest fragments. The team still needs to confirm the presence of this animal in the vicinity of the region.

It seems that young males start to migrate outside of Amboloando forest in order to find females. A new translocation programme of a group of five crowned sifakas (two of which are females) is in preparation to ensuring the long-term survival of the population in Amboloando.

Activities on forest restoration are currently ongoing. The project’s tree nursery has more than 3,600 seedlings and saplings. Last year the reforestation programme produced more than 2,000 tree species to restore the habitat and 1,520 fast growing species for the use of local people. The team also organized a local contest on the creation of a tree nursery. 8,700 plants from local households were collected (5,055 forest tree species and 3,714 fast growing plants). Three local households in Dabolava received prizes for the best tree nursery. As a continuation of the programme, we renew the firebreak twice every year.

Seven local guides work daily in the forest for monitoring the behavioral ecology of the sifaka groups: two guides follow the resident group, two others follow the translocated group and the remaining three are in charge of watering the tree nursery and the planted saplings. A primatologist and a botanist carry out the implementation of these activities along with the local guides.

 

 

 

 

Sifaka Conservation au Congrès International des Prosimiens 2013

Du 5 au 9 août 2013, le Centre Valbio situé à Ranomafana a accueilli le Congrès International des Prosimiens.

Sifaka Conservation a pu présenter ses activités sur un stand partagé avec l’association Helpsimus (www.helpsimus.org), tandis que des membres du GERP ont donné des conférences sur différentes actions menées par Sifaka Conservation. Ainsi, Georges Xavier Razanatsila a donné une présentation sur l’éducation environnementale pratique pour la conservation des lémuriens, en particulier dans les zones de conservation des propithèques couronnés. Josia Razafindramanana a quant à elle présenté le programme de conservation du propithèque couronné à Madagascar.

Plusieurs posters ont également été affichés dans un espace dédié pendant le colloque. Rado Andriamihaja Rakotondrabe a présenté un poster sur le programme de translocation et Herisitraka Ratsaralaza un autre sur la structure de la végétation et les caractéristiques de l’habitat du propithèque couronné.

Enfin Toky Hery Rakotoarinivo a présenté le résultat d’un inventaire et une étude de l’habitat septentrional de l’Hapalemur occidentalis, un projet mené en parallèle avec Sifaka Conservation.

 

Georges Xavier Razanatsila

Josia Razafindramanana

 

Sifaka Conservation at the International Prosimian Congress 2013

The International Prosimian Congress was held from 5 to 9 August 2013 at Centre Valbio in Ranomanafa (Madagascar).

 

Sifaka conservation presented its activities on a booth shared with the association Helpsimus (www.helpsimus.org), while some GERP members gave oral presentations about Sifaka Conservation’s project and actions. Georges Xavier Razanatsila spoke about « Practical environmental education for lemur conservation ». Josia Razafindramanana gave a presentation entitled « Making species effective: the case of crowned sifaka conservation programme in Madagascar. »

Two posters were also featured during the congress. Rado Andriamihaja Rakotondrabe presented a poster entitled « Rescuing endangered crowned sifaka through translocation programme » and Herisitraka Ratsaralaza on « Vegetation structure and habitat characteristics of crowned sifaka in Madagascar ».

Rado Andriamihaja Rakotondrabe

Herisitraka Ratsaralaza

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Toky Hery Rakotoarinivo presented the results from another project: « Protecting Hapalemur occidentalisin the north: inventory and habitat survey ». This programme has been conducted in parallel with Sifaka Conservation.

Toky Hery Rakotoarinivo

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Sifaka Conservation a son logo !

Grâce au talent de l’artiste Marcello Pettineo*, Sifaka Conservation dispose désormais d’un superbe logo ! Déclinable en plusieurs versions selon le format du document sur lequel il sera utilisé, il représente un propithèque couronné tenant dans sa main un petit propithèque stylisé en forme de pièce de puzzle, symbole des populations isolées découvertes récemment au centre de Madagascar et faisant désormais l’objet d’un plan de gestion et sauvegarde en métapopulation.

Merci à Marcello d’avoir gracieusement accepté de réaliser le logo du programme et d’avoir su résumer notre message de façon aussi magistrale !

 

 

Sifaka Conservation has its own logo!

Thanks to the talent of the artist Marcello Pettineo*, Sifaka Conservation now has a great logo! Coming in several versions depending on the size of the document on which it will be used, the logo features a crowned sifaka holding a piece of puzzle in the shape of a small stylized sifaka symbolizing the isolated populations recently discovered in central Madagascar and being henceforth part of a metapopulation management and conservation plan.

Thank you Marcello for having kindly created our logo for free and for having summarized our message in such a masterful way!

*www.marcello-art.com

Efatra est arrivée à Paris !

Efatra, née le 28 janvier 2011 au zoo d’Apenheul (Pays-Bas) a été transférée au Parc Zoologique de Paris le 30 mai dernier. Il s’agit de la fille d’Holly, la femelle propithèque présente au Parc Zoologique de Paris avant sa fermeture pour rénovation.

Efatra a été nourrie au biberon par les soigneurs du zoo sans que cela nécessite une séparation avec sa mère. Holly est en effet entraînée à suivre un protocole unique mis en place au Parc Zoologique de Paris en 2005 et qui consiste à accepter que son petit lui soit retiré au moment des repas, grâce à un processus d’habituation.

Delphine Roullet, coordinatrice de l’EEP des propithèques couronnés et curateur primates au Parc Zoologique de Paris, s’est rendue à Apenheul afin de procéder au transfert d’Efatra et de son frère Daholo né en 2009  qui a également fait la route jusqu’à Paris avant de poursuivre son voyage vers la Citadelle de Besançon. La mise en caisse s’est faite en douceur et sans stress pour les deux propithèques.

Efatra a rejoint le mâle Douany né à Paris en septembre 2001 et revenu au sein du parc le 1er décembre 2011, il fut d’ailleurs le premier animal à réintégrer le zoo. La mise en contact s’est parfaitement déroulée et Douany et Efatra ne se quittent plus. La saison de reproduction est sur le point de commencer, l’équipe animalière espère donc une bonne nouvelle dans les mois qui viennent…

Le Parc Zoologique de Paris fut la première institution à élever avec succès les propithèques couronnés. L’EEP comprend 20 individus (dont seulement 6 femelles) répartis dans 8 institutions (7 en Europe et 1 à Madagascar). La population captive est inclue dans le projet de conservation en métapopulation de l’espèce (soutenu par le Parc Zoologique de Paris) qui a pour objet la conservation des populations les plus isolées de propithèques couronnés menacées par la destruction et la fragmentation de leur habitat.

De gauche à droite : les soigneuses d’Apenheul, Delphine Roullet et Sophie Ferreira Le Morvan (Directrice du Parc Zoologique de Paris)
From left to right: Apenheul primate keepers, Delphine Roullet and Sophie Ferreira Le Morvan (Director of Paris zoo)

Successful transfer for Efatra!

Efatra, born January 28, 2011 in Apenheul PrimatePark (Netherlands) was transferred to Paris Zoo on May 30, 2013. She’s Holly’s daughter, a female crowned sifaka housed in Paris Zoo before it was closed for renovation.

Efatra was bottle-fed by the zookeepers without being removed from her mother. Holly is indeed trained to follow a unique protocol implemented by Paris Zoo in 2005 which aims to make her easily accept to let her baby being fed by the keepers thanks to an process of habituation (Holly is indeed unable to nurse her babies because of breast malformation).

Delphine Roullet, the coordinator for the crowned sifaka EEP and primates curator at Paris Zoo, went to Apenheul for transferring Efatra and her brother Daholo (born in 2009) who also travelled to Paris before continuing his journey to the Citadelle of Besançon. The two sifakas were put into the transport crate smoothly and without any stress.

Efatra joined Douany in Paris. Douany was born in September 2001 in Paris and was the first animal to return to the zoo in December 2011. Contact between the two individuals went very well and now they stay by one another’s side. The breeding season is about to start and Paris‘ team hopes a good news in the next few months…

Paris Zoo was the first institution to successfully raise crowned sifakas. The EEP includes 20 individuals (with only 6 females) in 8 institutions (7 in Europe and 1 in Madagascar). The captive population is included in the metapopulation conservation program in Madagascar (supported by Paris Zoo) which aims to conserve the most isolated populations of crowned sifakas threatened by habitat destruction and fragmentation.

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